Imagine um mundo sem aplicações

Os videojogos estão a afastar-se das aplicações. Talvez todas as outras indústrias também possam.

Permitam-me que faça uma pergunta selvagem: E se jogássemos jogos, fizéssemos compras, víssemos Netflix e lêssemos notícias nos nossos smartphones – sem utilizar aplicações?

Os nossos smartphones, tal como os nossos computadores, seriam, em vez disso, na sua maioria, gateways para entrar em linha através de um web browser.
Porquê dar-se ao trabalho de mudar, pergunta-se? Porque as desvantagens do nosso sistema de aplicações – principalmente o controlo que a Apple e o Google, os proprietários de lojas de aplicações dominantes em grande parte do mundo, exercem sobre as nossas vidas digitais – são onerosas o suficiente para contemplar outro caminho.

Subsistem obstáculos técnicos à utilização de websites de smartphones para tudo. Também estamos habituados a aplicações. Mas nos últimos meses, a consola de videojogos Xbox da Microsoft, o popular jogo Fortnite e outras empresas de jogos avançaram com tecnologia que torna possível jogar videojogos em navegadores web de smartphones.

Isto é um grande negócio. Os jogos são as mais populares aplicações para smartphones, e são muitas vezes tecnicamente sofisticadas. Se os jogos de vídeo podem afastar-se das aplicações, talvez todas as outras indústrias também o possam fazer.

Mesmo pequenas erosões no nosso sistema de aplicações levantam duas grandes questões: Será que as aplicações sobreviveram à sua utilidade? E se as aplicações não fossem dominantes, teríamos uma variedade mais rica de serviços digitais de um leque mais vasto de empresas?

A primeira coisa a compreender sobre as aplicações é isto: Elas não eram inevitáveis. No início da era do smartphone, havia um puxão de guerra entre tecnologias que eram mais parecidas com websites e as aplicações que conhecemos hoje em dia. As aplicações ganharam, principalmente porque eram tecnicamente superiores.

Mas os navegadores web tornaram-se mais capazes, e a computação em nuvem permite agora que muitas coisas sofisticadas aconteçam fora do telefone físico. Interessei-me primeiro por este tópico porque Aram Zucker-Scharff, que ajuda a supervisionar a tecnologia de publicidade digital no The Washington Post, tem tweetado durante anos argumentando que as aplicações eram um erro e que está na altura de mover a maior parte da nossa actividade de smartphones para websites móveis cada vez mais sofisticados.

Um dos pontos de Zucker-Scharff é sobre controlo. A Apple e o Google ditam muito do que é permitido nos telefones do mundo. Há bons resultados, incluindo as empresas que eliminam as aplicações más ou perigosas e nos dão um lugar para as encontrar.

Mas isto vem com efeitos secundários infelizes. A Apple e o Google cobram uma taxa significativa em muitas compras de aplicações, e forçaram os fabricantes de aplicações a darem-nos soluções incómodas. (Já tentou comprar um e-book do Kindle numa aplicação iPhone? Não pode.) As queixas crescentes dos criadores de aplicações mostram que as desvantagens do controlo de aplicações podem estar a começar a ultrapassar os benefícios.

Sabe o que está livre do aperto de ferro da Apple e do Google? A web. Os smartphones podem apoiar-se na web.

É fácil acreditar que as lutas por aplicações são apenas um conjunto de empresas poderosas – o dono da Fortnite, Epic Games, e Spotify, por exemplo – a lutar por dinheiro com empresas ainda mais poderosas, Apple e Google. É mais do que isso, no entanto.

Trata-se de imaginar uma realidade alternativa onde as empresas não precisam de dedicar dinheiro à criação de aplicações que são adaptadas a iPhones e telefones Android, não podem funcionar em quaisquer outros dispositivos e obrigam os fabricantes de aplicações a entregar uma parte de cada venda.

Talvez mais pequenas empresas digitais possam prosperar. Talvez os nossos serviços digitais fossem mais baratos e melhores. Talvez tivéssemos mais de dois sistemas de smartphone dominantes. Ou talvez fosse terrível. Não sabemos porque vivemos sobretudo com um domínio inquestionável dos smartphones.

Derrubar o sistema de aplicação é difícil, e pode não valer a pena o problema. Mas estou a chegar à ideia de que as falhas do sistema de aplicação não podem ser corrigidas, e vale a pena explorar alternativas que minimizem o papel das aplicações na nossa vida digital.

Fonte: nytimes.com

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